Iron Maiden er et engelsk heavy metal-band dannet i Leyton, East London, julaften 1975 av bassist og primær låtskriver Steve Harris. Bandets diskografi har gjennom årene vokst til 31 album, inkludert 16 studioalbum, 12 live-album, fire EP’er og syv samlealbum. Iron Maiden var pionerer av den “nye bølgen” av britisk tungmetall som vokste frem på slutten av 1970-tallet og tidlig 1980-tall. Iron Maidens virkelige gjennombrudd kom på begynnelsen av 1980-tallet. Etter flere interne konflikter fortsatte bandet med å gi ut en rekke album som solgte til både gull og platina i England og USA. Disse albumene inkluderer deres største album gjennom tidene “The Number of the Beast” fra 1982, “Piece of Mind” fra 1983, “Powerslave” fra 1984, deres første live-album “Live After Death” i 1985, “Somewhere in Time” fra 1986 og “Seventh Son of a Seventh Son” fra 1988. Iron Maidens salgssuksess gjennom 80-tallet står den dag i dag. Ingen andre heavy metal-band har noen gang gitt ut så mange plater som har solgt til gull og platina både i USA og England.

 

Interne konflikter

Nå er det i og for seg ikke noe nytt at store band har interne konflikter og at medlemmer byttes ut, men få om noen band i historien har hatt like mange uroligheter og medlemmer og fortsatt holdt sammen som det Iron Maiden har. Bandet har holdt det gående i over 40 år og etter at vokalist Bruce Dickinson og gitarist Adrian Smith kom tilbake til bandet i 1999, har bandet opplevd en enorm gjenoppblomstring i popularitet. Deres studioalbum fra 2010, “The Final Frontier”, gikk helt til topps på hitlistene i 28 land og mottok anerkjennelse fra musikkjournalister over hele verden. Deres sekstende studio album, “The Book of Souls”, ble utgitt 4. september 2015 med tilsvarende suksess.

 

Lite kommersiellsuksess

Til tross for at Iron Maiden aldri har fått mye spilletid på radio og aldri fikk mye oppmerksomhet av MTV og VH1, er bandet uansett å regne som et av de mest suksessrike heavy metal-bandene gjennom historien. Avisen The Sunday Times kunne i 2017 rapportere at Iron Maiden etter 42 år hadde brutt den magiske grensen og solgt over 100 millioner album verden over. Bandet har gjennom en lang karriere vunnet en rekke priser og har i dag over 2.500 konserter bak seg

 

Eddie the Head

I over 35 år har bandet blitt støttet av deres berømte maskot, “Eddie the Head”, også kjent som bare Eddie. Han er å se på de aller fleste av bandets albumcover og har reist verden rundt med dem. Det har flere ganger blitt rapportert at Eddie the Head faktisk er bedre kjent verden rundt enn medlemmene selv. Opprinnelig var Eddie bare en papir-mâché-maske brukt på Iron Maidens første albumcover, men ettersom årene gikk fikk Eddie sin egen tilhengerskara og fra en enkel maske utviklet han seg til en stor figur som sprutet ild og “blod” når bandet spilte sin siste låt under konserter.

 

Tro til seg selv

Gjennom sin karriere har bandets stil vært stort sett uendret, til tross for at de la til gitar-synthesisers på “Somewhere in Time” i 1986, keyboard på “Seventh Son of a Seventh Son” i 1988 og i 1990 prøvde å gå tilbake til en “enklere” utgave av Iron Maiden med “No Prayer for the Dying”, har bandet endret seg lite gjennom snart 50 år. De som har fulgt bandet lenge har de siste årene kritisert dem for å ha benyttet flere progressive elementer i musikken. En kritikk Steve Harris svarte på i 2014 med en enkel kommentar; “om man mener det har man ikke fulgt oss som band lenge nok”.