Judas Priest er et engelsk heavy metal-band dannet i Birmingham i 1969. Bandet har solgt over 50 millioner album verden over. De er blir ofte rangert som et av de største metal-bandene gjennom tidene og det med god grunn. Til tross for at de var både nyskapende og banebrytende i sin musikk tidlig på 1970-tallet, skulle de første årene til bandet bli preget av interne uenigheter, bytte av medlemer og en mangel på kommersiell suksess som skulle følge bandet gjennom hele tiåret.

 

Gjennombruddet

Allerde i 1970 spilte gutta i Judas Prieste det som i dag kalles speed metal. Den gang hadde man ikke et uttrykk for hva de gjorde og det var ikke før i 1980, etter å ha kjempet om suksess og oppmerksomhet i ti år, at de la om sitt musikalske uttrykk til en langt enklere lyd. De ga ut albumet “British Steel” som førte til at Judas Priest kom på alles lepper. Gjennom 1980-tallet red Judas Priest på bølgen som av mange fikk navnet den “den nye britiske bølgen”. Gjennom 80-tallet ga bandet ut flere store album og med albumet “Screaming for Vengeance” fra 1982 ville de for alltid skrive seg inn i rockens historiebøker. Albumet inneholdt udødelige sanger som  “You’ve Got Another Thing Comin'”, “Electric Eye” og “Riding on the Wind.

 

Dødsfall og søksmål

1980-tallet var en tid da mange av de nye heavy rock-bandene fikk mye kritikk for låtene sine. I USA måtte Twisted Sister forsvare låtene sine i en offentlig høring i Senatet og hjemme i England ble Judas Priest saksøkt av foreldrene til to unge gutter som hadde tatt livet av seg selv. I søksmålet ble det hevdet at det var Judas Priest og deres låt “Better by You, Better than Me”, som var en coverlåt av det britiske bandet Spooky Tooth fra 1969, som var årsaken. Søksmålet fikk enorm medieoppmerksomhet over hele verden, men verken bandet eller deres medlemmer ble dømt.

 

Mange medlemmer

Bandet har gjennom hele sin karriere vært kjent for det hyppige byttet av bandmedlemmer. Spesielt er det trommeslagere som har hatt problemer med å finne seg til rette i bandet og i perioden 1972 til 1990 var det hele 11 ulike trommeslagere innom bandet. Selv Rob Halford, som var med på å grunnlegge bandet, tok seg en pause på begynnelsen av 1990-tallet. Han kom dog tilbake etter få år og er i dag ennå en del av bandet som ellers består av Glenn Tipton og Richie Faulkner på gitar, Ian Hill på bass og Scott Travis på trommer (for nå). Bandets bestselgende album gjennom tidene er fortsatt Screaming for Vengeance fra 1982.

 

Inspirasjon for mange

Selv om få skjønte hva Judas Priest holdte på med på 1970-tallet, har deres unike musikk og lydbilde gjennom årene blitt en kilde til inspirasjon for en rekke band. Spesielt er det Halfords vokalstil og tvilling-gitarlyden fra Downing og Tipton forsøkt kopiert av band gjennom snart 40 år. På midten av 1990-tallet ble det stille rundt Judas Priest og selv om bandets medlemmer flere ganger bekreftet at de ikke hadde brutt opp, var det mange spekulasjoner. Hva som er sannheten er det bare de selv som vet, men det var ikke før i 2006 i anledning VH1 Rock Honours, at man igjen skulle høre fra bandet som hadde preget verdens hitlister 20 år tidligere. Etter VH1 konserten la bandet igjen ut på turne og i 2010 ble de belønnet med sin første og eneste Grammy for Best Metal Performance. Flere av deres største sanger er i dag udødeliggjort gjennom videospill som Guitar Hero og Rock Band-serien.