Kiss, ofte skrevet Kizz, er et amerikansk rockeband dannet i New York City i januar 1973 av Paul Stanley, Gene Simmons, Peter Criss og Ace Frehley. Bandet er kjent for sin spesielle ansiktsmaling, sceneklær og Gene Simmons’ lange, blodige tunge. Bandet, som alltid var sikre på å bli et av verdens største rockeband, tok suksessen på forskudd og allerede på deres aller første konserter i New York, hvor de spilte for så lite som 150 mennesker i et nedlagt lagerlokale, ankom gutta i limousin. Fram til slutten av 1970-tallet vokste Kiss seg store, mye takket være deres liveopptredener som helt fra starten av besto av brannslukking, blodspytting, raketter, pyroteknikk og trommesoloer fra en av tidenes største trommiser, Peter Criss.

 

The hottest band in the world

Når Kiss gikk på scenen i New York for første gang i mars 1973, introduserte de seg selv som “The hottest band in the world, KIZZ!”. Få, om noen, trodde de skulle få rett, men snart 50 år senere holder gutta fortsatt koken. De har turnert verden over flere ganger enn noe annet rockeband og de har solgt over 100 millioner plater verden over.

 

Starchild og The demon

Medlemmene i Kiss ble de første årene aldri sett i offentligheten uten sminke og de var lenge bare kjent som The demon (Gene Simmons – Bass og vokal), The Starchild (Paul Stanley – Gitar og vokal), Catman (Peter Criss – Trommer og vokal) og Spaceman (Ace Frehley- Gitar og vokal) Ettersom Kiss fikk sitt internasjonale gjennombrudd, var de et yndet objekt for paparazziene og fans over hele verden holdt pusten hver gang det ryktes at noen hadde et bilde av et medlem uten sminke. Det var dog ikke før i 1982 at en fotograf i Sverige lyktes å fange alle fire medlemmene uten sminke, men Kiss spilte med sminke og kostymer helt fram til i 1983. Etter flere turbulente år med flere nye medlemmer og kritikk fra fans over hele verden over at Criss og Frehley hadde forlatt bandet, ble en siste opptreden med sminke gjort i 1983, med en besetning som besto av Simmons (The Demon), Stanley (The Starchild), Eric Carr (The Fox) and Vincent (The Egyptian Warrior/the wiz).

 

Perioden uten sminke

I 1983 begynte Kiss å opptre uten sminke og kostymer. Det var nye tider innen rocken og glamrock hadde for alvor gjort sin inntreden. Kiss lyktes godt også uten sminke og opplevde en kommersiell gjenoppblomstring. Deres musikkvideoer fikk regelmessig spilletid på MTV og et nytt publikum ble kjent med bandet. Trommeslager Eric Carr, som hadde erstattet Criss i 1980, døde i 1991 av hjernekreft og ble erstattet av Eric Singer samme år. Singer har siden vært bandets faste trommeslager. Som et svar på en bølge av Kiss-nostalgi på midten av 90-tallet, annonserte bandet en gjenforening av de opprinnelige medlemmene i 1996. Tilbake kom sminken, kostymene og de store sceneshowene. Dette var en spesiell tid for både bandet og fansen, for på bandets konserter var det nå både to og tre generasjoner i publikum. Kiss hadde klart det få rockeband hadde klart før. Deres musikk hadde grepet flere generasjoner og for de eldste var det en drøm å se sine gamle helter med sminke, mens de yngste fikk en opplæring i musikkhistorie. Deres påfølgende verdensturne “Alive” ble en av de mest innbringende turneene til et rockeband noen gang.

 

De største sangene

For en tro Kiss-fan er det en krevende jobb å skulle plukke ut noen få sanger som stikker seg ut. Man snakker tross alt om et band som har gitt ut nesten 40 album, solgt over 100 millioner plater og blitt tildelt flere gullplater enn noe annet rockeband. Tar man dog utgangspunkt i de låtene som har opplevd størst kommersiell suksess, kan man nevne “Hotter than Hell”, “I wanna rock and roll all night”, “I was made for loving you”, “Crazy nights, Shout it out Loud”, “Dr. Love, Love Gun” og “Beth”, bare for å nevne noen meget få.