Twisted Sister er et amerikansk heavy metal-band opprinnelig fra Ho-Ho-Kus, New Jersey som tidlig flyttet til Long Island, New York. Twisted Sisters mest kjente hits inkluderer “We’re Not Gonna Take It” og “I Wanna Rock”, som hadde musikkvideoer som ble viden kjent for bandets glede over slapstick humor. Mange av bandets sanger hadde tema som konflikten mellom barn og foreldre og kritikk av utdanningssystemet. Selv om bandet ofte betraktes som glam-metall for sitt utseende og bekledning, har frontmannen Dee Snider alltid ment at begrepet var upassende. Twisted Sister er rangert som nr. 73 på VH1s liste over de 100 største bandene innen hardrock.

De tidlige dagene

Bandet Silver Star, som like etter ble omdøpt til Twisted Sister, ble dannet av John “Jay Jay French” Segall i New Jersey i desember 1972. Bandet fant arbeid umiddelbart og begynte å spille konserter seks dager i uken, for det meste på samme klubb for hele uken. Gruppen sikret seg en kontrakt med eieren av Mad Hatter i East Quogue, New York sommeren 1973 og spilte hele 105 dager på Mad Hatter i et strekk. De fikk raskt rykte på seg for å være et av de mest hardtarbeidende bandene i New York og det var det mange som la merke til. Etter en opptreden i 1982 på tv-programmet The Tube, på en liten lokal tv-stasjon i New York, ble de kontaktet av Atlantic records som tilbød dem platekontrakt og ville ha dem i studio umiddelbart. De to første platene ble ingen stor internasjonal suksess, men med et stort plateselskap i ryggen la de store deler av USA for sine føtter.

Det store gjennombruddet

Internasjonal berømmelse for Twisted Sister kom først da bandets tredje LP, Stay Hungry, kom i butikken 10. mai 1984. Samtidig som de slapp albumet var de booket inn på en større verdensturne som oppvarming for et annet ungt band, Metallica. Verdensturneen ble en enorm suksess for begge bandene og albumet til Twisted Sister solgte mer enn to millioner kopier i 1984. Det påfølgende året fortsatte bandet sitt harde arbeid og salget av Stay Hungry planet ikke ut for det i løpet av 1985 hadde solgt tre millioner eksemplarer mer enn året før. Stay Hungry er fortsatt bandets største albumsuksess og har i dag solgt over 7 millioner eksemplarer.

Musikkvideoene som aldri vil bli glemt

Samtidig som Twisted Sister opplevde sin største suksess, var en ny tv-kanal på vei til å etablere seg som verdens største kilde for musikk. MTV startet sine sendinger i 1981 og musikkvideoer ville for alltid endre måten vi opplevde musikk på. Dette visste plateselskapet som sto bak Twisted Sister å utnytte og bandets to største hits vil for alltid være udødeliggjort på grunn av sine musikkvideoer. Både “We’re Not Gonna Take It” og “I Wanna Rock” sjokkerte foreldregenerasjonen da de kom i 1984 og 1985. “I Wanna Rock”, som toppet ut på 68. plass på hitlistene i USA, gikk nesten konstant på MTV hele året. Til tross for at den var komisk i naturen, inneholdt videoene vold mot foreldre og lærere, noe som så bandet motta sterk kritikk fra en rekke konservative organisasjoner både i USA og resten av verden, Norge inkludert.

Hjemme i USA var kritikerne så rystet, at det hele endte opp med en høring i Senatet, hvor den nye rockemusikken og MTVs innvirkning på barn og unge var tema. Nå var det ikke bare Twisted Sister som ble kritisert, men under høringen var det spesielt Twisted Sister-låtene “Under the Blade” og “We’re Not Gonna Take It” som ble diskutert. Frontmann Dee Snider ble innkalt til høringen og er i dag en av meget få musikere som noen gang har måttet forsvare sin musikk foran det amerikanske Senatet.